海南黄花梨家具诞生的时代背景

发表时间:2015-12-04点击数:6374

   大量事实证明,明代海南黄花梨家具的流行年代并不早于明代中期,即嘉隆万时期。这样以来,大家也许会生出这样的疑问:按照史书的记载,明中晚期尤其是嘉隆万时期,前后有两个皇帝四十多年没有上过朝,可谓民不聊生,哀鸿遍野,人们的生活简直就是饥寒交迫、困苦不堪,国家几乎处于风雨飘摇行将崩溃的边缘。在如此残酷的环境下,人们很难想象会有风花雪月的存在。可事实上,任何时期生活都是有其两面性。这一时期的人们,尤其是士大夫阶层,出于对政治的绝望,极力追求生活的舒适。从而出现了诸如秦淮河畔的狎妓;出现了唐伯虎点秋香的奇闻;出现了以文征明为代表的吴门画派;出现了《红楼梦》的鼻祖《金瓶梅》。中国明王朝市井文化的繁荣期,在这一时期,在中国南方的某些地区,出现了苏作硬木家具。

 

  起初,苏作家具至明中期以后,主要选用海南黄花梨、鸡翅木等木材。特别是经过晚明时期文人的积极倡导和直接参与,以海南黄花梨为代表的时髦家具很快得以风行。

  最能说明这一现象的,莫过于范濂《云间据目抄》中的记载:“细木家伙,如书桌、禅椅之类,余少年曾不一见。民间止用银杏金漆方桌。莫廷韩与顾、宋两家公子,用细木数件,亦从吴门购之。隆、万以来,虽奴隶快甲之家,皆用细器,而徽之小木匠,争列肆于郡治中,即嫁妆杂器,俱属之矣。纨袴豪奢,又以椐木不足贵,凡床橱几桌,皆用花梨、瘿木、乌木、相思木与黄杨木,极其贵巧,动费万钱,亦俗之一靡也。尤可怪者,如皂快偶得居止,即整一小憩,以木板装铺,庭蓄盆鱼杂卉,内则细桌拂尘,号称书房,竟不知皂快所读何书也。”

 

  这一段文字至少为我们提供了如下信息:

  首先,范濂生于嘉靖十九年(1540),若以16岁前为他的少年时期,那么他的少年时期应至嘉靖三十五年,即1556年。至少在此之前,书桌、禅椅等细木家具(自然包括海南黄花梨家具,即书中所言花梨家具),松江地区还很少见,民间所能见到的只有银杏木金漆方桌等。

  其次,松江从莫廷韩(号是龙,万历时人)和顾、宋两家公子开始,才出现了从苏州购买的几件细木家具。细木家具可以理解为木材致密、除银杏木金漆方桌以外的一些品种,其中虽说可能还包括椐木(即榉木)家具,但更多地则是指以海南黄花梨为代表的各种硬木家具。而且这里已明确指出细木家具是从苏州买来的。由此可见,苏州当时已成为明式家具的制造中心和集散地。

  最后,自隆()()朝始,以海南黄花梨为代表的细木家具得以风行。

  以海南黄花梨为代表明代家具不仅种类齐全,款式繁多,用材考究,而且造型朴实大方,制作严谨准确,结构合理规范,逐渐形成稳定鲜明的“明式”家具风格。这一时期的家具不论是制作工艺,还是艺术造诣,都达到登峰造极的地步,成为中国乃至世界家具艺术发展史上最具艺术感染力的精品之一。

 

  以海南黄花梨为代表的明代家具之所以能在中国乃至世界家具史上达到登峰造极的地步,是由多方面因素促成的。概括而言手工业的进步、海外贸易的发展、资本主义萌芽的出现等社会因素,都是促使家具在明末清初达到中国古典家具发展高峰的重要条件。具体来讲大致包括四个方面。

  首先,明代手工业的发展,特别是各种专业技术书籍的出现,对以黄花梨为代表的明代硬木家具风格的形成起到了极大的推动作用。明代中期,由于封建经济的快速发展,我国东南沿海手工业逐步走向繁荣。不仅从业人数大增,而且技艺进步也很快。与此同时,各种指导家具制作的专业书籍大量涌现。比如,我们现已熟知的黄成《装饰录》、文震亨《长物志》、高濂《遵生八笺》等,尤其是《鲁班经匠家镜》的出现,极大地促进了家具设计和制作工艺的提高,充实了家具制作的理论基础。

  其次,海外贸易的快速发展,对以海南黄花梨为代表的明代硬木家具的兴盛提供了物质条件。明代前期,由于造船技术的进步,加上罗盘针的发明与使用,从而为海外贸易的快速发展创造了有利条件。如永乐至宣德时期,为了宣扬国威,就曾派三宝太监郑和七次出使西洋,其规模之大,航程之远,时间之长,往返之频繁,都为世界航海史上所罕见。郑和七次下西洋,大大密切了中国明王朝同西洋各国的关系。沟通了海上贸易通道,海上“丝绸之路”亦如通衢。

  经济的发展,社会的稳定,使统治阶级日益骄奢淫逸,对进口货物产生了极大的需求。“隆庆开关”后,大批优质木材便源源不断地进入中国。在这一背景下,产于中国海南岛的海南黄花梨木也得以跨海登陆,继而进入北京皇宫的大雅之堂。明代硬木家具的突出特点之一,就是材质优良。可以说正是海外贸易的快速发展,为明代家具,尤其是海南黄花梨家具的兴盛提供了充足的物质条件。

  然后,城镇建设的提速,对以海南黄花梨为代表的明代硬木家具的快速兴起起到了极大的推动作用。明代中期,农业和手工业的快速发展,商品经济的繁荣,促使城镇建设得到较快发展。官府和富商大贾竞相建造豪华的府第、园林和住宅,从而极大地增加了社会对硬木家具的需求。

  最后,家具制造工具的革命,尤其是平木工具刨子的出现,对明代硬木家具的兴起起到了推波助澜的作用。可以说在中国所有木工工具中,平木工具刨子出现得最晚。我国重要的科技著作,比如《天工开物》、《鲁班经匠家镜》,都明确记载有刨子,但这些书都是在万历以后才出版的。比如框架锯在宋代就有了,如《清明上河图》就有它的图像资料,但我们在其里边就找不到刨子。由此可知,刨子在我国是16世纪中后期才出现的。我们知道没有刨子,就无法刮平硬木。过去为什么大量使用漆家具呢?就是因为木头由于刮不太平,要披麻挂灰,打腻子上漆,把不平的地方给掩盖住。就像今天的人们化妆要涂粉底一样。刨子的发明,可以说是中华木工史上是最重要的工具革命。在中国,正是由于平木刨子的出现,从而使硬木家具迅速占领市场成为可能。



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